晚期癌症病人自愈奇迹

家庭护理 2021-11-02 16:53癌症网www.aizhengw.cn

 Emily的传奇故事

2010年5月,5岁的Emily•Whitehead被诊断出患有急性淋巴细胞白血病(ALL)。这是一种儿童常见的造血系统癌症。
被诊断为ALL几个月后的Emily
罹患这种恶性疾病后,癌细胞会在患者骨髓内异常聚集、增生,从而抑制人体的造血功能,导致贫血、血小板减少和中性粒细胞减少。癌细胞还可能侵犯到骨髓外包括脑膜、胸腺、肝、脾、骨等很多位置。
事实上,在Emily被确诊前,她已经出现过牙龈出血、鼻孔周围莫名出现干血等危险信号。
得益于现代医疗,急性淋巴细胞白血病有很大的治愈机会。Emily当时的肿瘤医生表示,接受标准治疗方案后,孩子的治愈率在85%-90%之间。Emily的父母对此充满了期待。
但是,这类癌症里的一部分难治性类型,其癌细胞很容易对药物产生耐药,一旦疾病复发、产生耐药,患儿的预后会非常差。
虽然起初的化疗发挥了作用,Emily的病情缓解了16个月,但在2011年10月,她的癌症头一次复发了。医生提出了,化疗4个月后实施同种异体干细胞移植的治疗。然而就在移植日期的前几周,Emily的癌症在化疗期间复发,且极具侵袭性。
此时Emily体内的癌细胞对治疗产生了抵抗力,她的主治医生尽管尝试了当时所有可能的治疗,但都不再奏效,于是只能建议“临终关怀”。
来源:手术两百年
面临绝境时,医生建议,或许可以让孩子尝试“非常规的办法”——入组一项非常前沿的CAR-T临床试验。
2012年4月,Emily入组了该试验,她是这个疗法的头一个儿童患者,以及头一个被该疗法治愈的白血病患儿。
这种CAR-T疗法的基本原理是:先从人体中提取免疫细胞,之后在实验室通过【基因工程技术】实施改造,给原本无法识别癌细胞的免疫细胞,增加特别的“识别装置”(CAR),之后在实验室大量扩增,再回输到患者体内。被改造后的免疫细胞可以追杀特定类型的癌细胞,从而缓解病情。
值得注意的是,CAR-T虽然和因魏则西事件而臭名昭著的CIK-DC等无效疗法同被称为细胞免疫疗法,但完全不是一回事。因为前者可精准靶向癌细胞,而后者则没有此项功能。此外,二者在技术门槛上,也相距甚远。
医生告知Emily一家,此前已经有接受过该疗法的成人患者,且反应良好。但即便如此,Emily仍然需要承担治疗带来的风险——细胞因子风暴
*小贴士:CAR-T疗法过程中,由于T淋巴细胞被激活并快速增殖,可能引起多种免疫反应,包括发热、肌痛、低血压、呼吸困难、凝血障碍等诸多临床表现。这便是CAR-T细胞因子风暴。
等死还是尽力一搏?Emily一家选择了后者。
治疗过程并非一帆风顺,医生提到的细胞因子风暴出现了。虽然当时情形非常危险,但Emily终于还是撑了下来。随之而来的,是一个奇迹的诞生:那位原本已经一脚迈进鬼门关的小女孩,全身的癌细胞全部消失了!
第二年复查,仍然没有任何癌细胞。再往后,年年皆如此。
身体越来越好的Emily,每一年都会拍一张照片,放到自己的个人网站上,记录着自己的无癌人生,同时将希望带给其他正在与癌症抗争的患者家庭。
每年一次的“无癌打卡照”
前不久,Emily庆祝了自己的16岁生日,此时距离她彻底告别癌症已经9年了。而在癌症领域,治疗后连续5年没有复发,即可被称为“临床治愈”。
Emily“打卡”无癌生存第9年
癌症不等于绝症,很多癌症可以治愈!
也许有人会觉得,Emily的奇迹只是个案,大多数癌症是无法治愈的。但其实,随着我们对癌症的了解逐渐深入,目前,很多癌症已经不再是无法治愈的绝症了。
01早期癌症,很多都可以治愈!
之所以癌症被称为“绝症”,并非是因为癌细胞难以被杀死。事实上,癌细胞的强度类似人体普通的细胞,我们可以用物理、化学、放射等各种方式将其消灭。
癌症真正令人害怕的,是它容易复发、转移的特性。很多患者会因为癌症不断复发,被迫长期接受带有不小副作用的治疗。
但早期癌症因为癌细胞尚未扩散,仅局限在某个器官范围,复发转移风险要远低于中晚期癌症,因此通过手术、放化疗等综合治疗(极早期可只手术)形成根治,很多患者可以得到完全治愈。
02特定类型的癌症较容易治愈
癌症是一个非常宽泛的概念,但具体的癌种,各自的治愈率可能相差甚远。比如甲状腺癌、乳腺癌、膀胱癌、前列腺癌等,因为恶性程度不是非常高,进展速度相对较慢,且容易被早期发现,所以往往预后良好。
比如我们熟知的宋美龄女士,就曾罹患过乳腺癌,但通过手术治疗(还曾复发过),后来她活到了106岁。
03医学发展提高治愈率
在过去,由于癌症治疗方式极为有限,患者的治愈率普遍不高,且损伤很大。但在今天,随着医学技术的不断发展,人类对抗癌症的方案越来越丰富,疗效也越来越好。
比如说2018年,摘得诺贝尔奖的免疫检查点抑制剂,它的出现让很多原本预后极差的患者,获得了新的生机。美国前总统卡特在罹患晚期恶性黑色素瘤后,正是凭借这种先进的疗法,获得了完全治愈,并成为了美国历史上寿命更长的总统。
来源:CCTV-13
现如今,免疫检查点抑制剂已经广泛用于肺癌等多种癌症的治疗,一部分幸运儿,凭借此类药物,大幅延长了生存期,其中还有一些人如卡特前总统一样,获得了治愈。
又比如说急性早幼粒细胞白血病,因为科学家发现了颠覆性的全反式维甲酸(ATRA)+三氧化二砷(ATO)靶向治疗方案,让这类白血病的5年生存率一举提高到了90%。而5年生存率的数值,直接反映出该癌症的治愈水平。
再比如儿童眼部肿瘤,由于美国MSKCC(纪念斯隆凯特琳癌症中心)改进出了“超选择性动脉内化疗”技术,使儿童常见眼部肿瘤的“保命率”已经提升到了99%以上。
除此之外,每隔一段时间,都会有新的颠覆性、革命性的药物、疗法出现。虽然其中很多并不能像CAR-T、免疫检查点抑制剂一样,让部分患者体内癌细胞全部消失,但也不乏能长期延长患者生存期,帮助其获得接近正常寿命的新方案。
如果能够带瘤生存到正常寿命,或许也可以被视为是另一种意义的“治愈”?
更令人振奋的是,像溶瘤病毒疗法、二代CAR-T疗法、二代免疫检查点抑制剂、个性化癌症疫苗、抗体药物偶联物(ADC)、各种全新靶点的靶向药等前沿医学研究,也都正在积极的推进中,因此,癌症不等于绝症,癌症也不等于死亡,在对抗“万病之王”癌症的这场战役中,人类必将获胜。
 
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